Qu’est-ce que l’offre en continu ?

L’offre en continu est une approche du développement logiciel où des parties de logiciels complètes sont fournies dans un format prêt à être déployé en cycles courts et contrôlés.

Auparavant, avant de pouvoir être mis à la disposition de l’utilisateur final, le logiciel faisait l’objet d’une multitude de développements, de tests et de révisions. Cette méthodologie en cascade, qui consistait à développer des produits entiers en amont avant de les tester puis de les déployer, prenait beaucoup de temps et entraînait des cycles de déploiement lents et une expérience utilisateur moins positive.

Composant clé du DevOps, et dans un contexte plus large du CI/CD, l’offre en continu a été intégrée à la révolution Agile-logiciel. Plutôt que de créer des packages complets d’un seul coup, l’offre en continu intègre tous les aspects de la création de code qui pourraient entrer en production tout en utilisant des solutions d’automatisation avancées pour les tâches répétitives telles que les tests. Elle permet aux développeurs d’apporter de petits changements logiciels à un rythme plus régulier. Dans certaines circonstances, le code peut partir directement en production, un concept appelé « déploiement continu ».

Cela offre un certain nombre d’avantages clés pour les entreprises et les fournisseurs de logiciels :

La réduction des risques liés au déploiement

Lorsque les développeurs mettent en place des déploiements à grande échelle, ils s’exposent à de nombreux risques. L’offre en continu limite les risques liés au déploiement, car elle se concentre sur les petits changements plus faciles à examiner et à dépanner, et qui nécessitent moins de temps pour être mis en place dans le cas où ils ne fonctionneraient pas comme prévu.

Un suivi de la progression plus précis

Plutôt que d’attendre que les développeurs décident du moment où le travail est effectué, l’offre en continu permet aux propriétaires d’applications et de projets de suivre facilement la progression en suivant les cycles de distribution des logiciels et en décidant quand et comment poursuivre le déploiement dans les environnements de production ou de test. Dans certains cas, il peut être souhaitable d’exploiter les informations recueillies tout au long du cycle de vie de l’offre en continu au sein d’une solution de gestion des flux de valeur afin de comprendre les capacités relatives des équipes et d’identifier et de supprimer les goulets d’étranglement.

Des mises en production plus rapides

Lorsque les déploiements de logiciels passent par des étapes de développement prédéfinies, les phases peuvent prendre beaucoup de temps à l’échelle individuelle. L’offre en continu oblige les équipes à intégrer des tâches de test et de correction dans d’autres processus quotidiens, à s’appuyer sur l’automatisation dans la création, la mise en service et bien plus encore pour aider à gérer la charge de travail. Cela permet de réduire le nombre de phases de développement, de diminuer les tâches redondantes et d’accélérer les délais d’exécution. En fait, la caractéristique principale de l’offre en continu est qu’elle produit des logiciels qui peuvent être mis en production à tout moment, une amélioration notable par rapport aux longs délais de livraison du développement logiciel traditionnel.

Une amélioration des commentaires

Lorsque les développeurs consacrent beaucoup de temps à un logiciel, s’il est inefficace ou mal reçu à sa sortie, ils sont obligés de revenir à la case départ et leurs efforts ont très peu de retombées visibles. Des versions plus courtes et plus fréquentes font apparaître les problèmes lors des tests plus rapidement et permettent aux utilisateurs de l’application de fournir des commentaires rapidement et fréquemment, afin que les développeurs puissent appliquer des mesures correctives si nécessaire.

De meilleurs produits

Grâce à des retours fiables tout au long du cycle de distribution, les développeurs peuvent améliorer et rationaliser leurs produits, tester les fonctionnalités et les idées et éliminer tout ce qui est superflu, inefficace ou qui engendre une expérience utilisateur négative.

Des économies

L’offre en continu repose sur l’automatisation pour éliminer la plupart des coûts fixes qui entravent depuis toujours le développement de logiciels. Cela se traduit par une réduction des investissements initiaux et tout au long du cycle de vie du développement et par un retour sur les coûts restants accru.

Une amélioration de la satisfaction des employés

Les marathons de développement et les échéances imminentes des projets ont tendance à épuiser les équipes de développement. À l’inverse, les correctifs et versions à petite échelle peuvent être gérés plus facilement et parallèlement à d’autres tâches. L’offre en continu crée non seulement un environnement de travail moins stressant qui permet d’éviter l’épuisement professionnel, mais elle donne également aux développeurs la possibilité d’interagir plus directement avec les utilisateurs et de voir exactement comment leur travail profite aux clients.

Au premier abord, l’offre en continu ressemble en tout point au déploiement continu. Mais bien qu’elles fassent toutes deux partie de l’approche Agile du développement logiciel, ces deux variantes comptent quelques différences subtiles, qui méritent d’être soulignées.

L’offre en continu nécessite des décisions de déploiement manuelles

Comme décrit ci-dessus, l’offre en continu automatise bon nombre des processus impliqués dans le développement logiciel et permet aux équipes d’apporter des changements progressifs et continus aux produits. Mais ce que l’offre en continu n’automatise pas, c’est la dernière étape d’approbation du déploiement en production. Les changements apportés et transmis aux environnements de test font généralement l’objet d’une révision et d’une autorisation manuelles dans le cadre d’une version planifiée en déploiement complet.

Le déploiement continu automatise les mises à jour de production

Le déploiement continu permet d’améliorer l’automatisation en déployant automatiquement les mises à jour selon un calendrier prédéfini ou dès que le code est fourni par le processus d’offre en continu. Si le code ne nécessite pas de fenêtre de déploiement, en automatisant la gouvernance des changements (le cas échéant) de manière fiable, les développeurs bénéficient essentiellement d’un accès direct à la production et peuvent s’assurer que les mises à jour sont régulièrement effectuées, sans avoir à insister. Cela permet aux entreprises d’augmenter leur capacité à lancer plus de déploiements à tout moment, et même de simplifier les versions majeures. Pour la plupart des entreprises, le principal obstacle au déploiement continu est la nécessité d’une gouvernance solide, par exemple en raison de la réglementation du secteur. La mise en œuvre du déploiement continu dans ce type d’entreprise dépend en grande partie de la capacité à automatiser efficacement les approbations auparavant manuelles, comme dans un processus formel de gestion des changements.

Le concept global d’offre en continu est facile à comprendre : il s’agit de décomposer les processus de développement chronophages en tâches et versions à petite échelle en s’appuyant sur l’automatisation. Cependant, comprendre l’idée et savoir comment mettre en œuvre la méthodologie sont deux choses distinctes. Les conditions préalables suivantes sont essentielles pour entamer une offre en continu de logiciels :

Passer à une culture axée sur les pratiques DevOps

L’approche en cascade du développement logiciel mentionnée précédemment peut encore être profondément ancrée dans l’esprit et les processus des équipes de développement. C’est pourquoi le passage au DevOps et au développement Agile nécessite une planification poussée et une formation solide. Si les équipes de développement ne sont pas impliquées, l’offre en continu ne sera probablement pas un succès.

Se concentrer sur la collaboration entre les équipes DevOps et la direction

Le passage à une culture DevOps ne doit pas concerner uniquement le développement logiciel. Des boucles de commentaires rapides et une prise de décision efficace exigent une collaboration et une coordination claires avec la direction, afin que tout le monde soit bien conscient des processus appropriés et s’implique pleinement dans leur mise en œuvre.

Assurer une sécurité et une conformité efficaces

Les délais d’exécution courts et les versions logicielles faciles ne sont pas si bénéfiques pour les entreprises si les produits finaux ne répondent pas aux exigences de sécurité ou de conformité. Heureusement, de nombreuses approches des outils d’automatisation utilisés tout au long de l’offre en continu permettent de réduire les risques de sécurité liés au déploiement. Des outils d’analyse de code automatisés avec des stratégies déterminées par des équipes de sécurité spécialisées font désormais partie du pipeline. Si la gestion automatisée des changements est utilisée, la réussite de ces analyses fait partie des informations exploitées pour créer et approuver automatiquement les demandes de changement.

La mise en place d’un processus de bout en bout optimisé à l’aide d’une offre en continu nécessite l’engagement envers plusieurs principes clés :

Créer un ensemble de processus fiable

Les processus rationalisés sont au cœur de l’offre en continu. Par conséquent, pour s’assurer que ces processus facilitent les meilleurs cycles de déploiement possible, ils doivent être cohérents et reproductibles dans tous les environnements. De nombreuses entreprises établissent un rôle qui permet de définir la plateforme et les processus que les développeurs utiliseront pour participer à l’offre en continu.

Automatiser l’infrastructure

L’offre en continu ne peut pas exister, du moins pas sous une forme efficace, sans l’automatisation. Les processus manuels sont chronophages et difficiles à reproduire, c’est pourquoi les entreprises doivent s’engager à automatiser autant que possible l’infrastructure. Cela est devenu courant en matière de tests du code et de qualité du code. Depuis l’avènement de DevSecOps, cette même automatisation aide également à éliminer les vulnérabilités de sécurité. Ce type d’automatisation s’étend désormais à des domaines tels que la gestion des données de configuration, où les stratégies peuvent permettre de vérifier si les changements de configuration sont appropriés (comme les URL, les chaînes de base de données et tout autre type de mise à jour de la configuration de l’application, de l’infrastructure et de l’environnement). Dans les environnements réglementés, l’étape de gouvernance finale de la gestion du changement peut également être automatisée lorsque les informations issues des outils utilisés dans le pipeline de livraison sont exploitées.

Gérer les versions de bout en bout

Ce que les entreprises qui adoptent l’offre en continu doivent à tout prix éviter, c’est de reprendre à zéro lorsqu’il devient évident que quelque chose n’a pas été créé correctement. Le contrôle des versions permet aux développeurs de suivre et de gérer tous les changements apportés au code, de sorte qu’en cas de problème avec les mises à jour les plus récentes, il leur suffit de revenir à des versions antérieures. Cela crée une base plus solide pour une amélioration continue et haute fréquence.

Hiérarchiser les tâches difficiles

L’optimisation des processus et la prise en charge des tâches doivent être simplifiées avec le temps, car un DevOps efficace donne la priorité aux responsabilités les plus difficiles et les plus longues à traiter en premier. Occupez-vous d’abord du cycle de développement avant de vous préoccuper du reste. La planification Agile a considérablement progressé dans ce domaine grâce à des options telles que la feuille de route, le scénario, les planifications importantes et les backlogs unifiés.

Résoudre les problèmes immédiatement

Tout comme la hiérarchisation des tâches les plus difficiles, les entreprises Agile doivent être en mesure de résoudre les bogues et autres problèmes au fur et à mesure qu’ils se présentent. Cela permet non seulement de garantir que les produits sont continuellement affinés et améliorés, mais également de réduire les dépenses en résolvant les problèmes tant qu’ils ne sont pas à un stade avancé. L’intelligence artificielle est fortement exploitée dans ce domaine, les solutions d’opérations d’IA devenant plus prédictives et aidant à identifier et à résoudre les problèmes avant que les utilisateurs ne soient affectés.

Partager les responsabilités

L’offre en continu exige que toutes les personnes impliquées soient sur la même longueur d’onde et œuvrent à la réalisation d’un objectif commun. En d’autres termes, la responsabilité des individus envers le produit ne prend pas fin une fois qu’ils ont terminé leurs tâches. Ce principe exige un changement culturel en termes de responsabilité. Une centralisation des informations peut alors faciliter la collaboration. Les modèles de données qui relient l’ensemble du processus, de la conceptualisation à l’exploitation en production, permettent à toutes les personnes impliquées dans la livraison de comprendre ce qui s’est passé et pourquoi.

Définir l’achèvement de façon précise

Dans le développement traditionnel, différents individus, équipes ou services ont des tâches beaucoup plus compartimentées et ont donc souvent une vision très divergente du moment où une version est prête. La responsabilité partagée inclut des objectifs partagés, et toutes les personnes impliquées doivent reconnaître qu’aucune fonctionnalité n’est complète tant qu’elle n’a pas été correctement livrée.

Améliorer sans cesse

L’approche itérative peut réduire considérablement les délais de développement, mais sa véritable force réside dans sa capacité à aider les entreprises à affiner leurs produits. En automatisant les processus efficaces, en éliminant ou en révisant les tâches inutiles et en résolvant constamment les bogues et autres problèmes, les entreprises créent des pratiques toujours plus reproductibles et efficaces. L’automatisation est la clé, et les versions logicielles efficaces et puissantes en sont la récompense.

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