Qu’est-ce qu’un abonnement SaaS ?

Un abonnement SaaS est un modèle de gestion des licences logicielles dans lequel les applications basées sur le cloud peuvent être louées sur une base récurrente et accessibles via Internet.

Les logiciels en tant que service (SaaS) sont plébiscités dans presque tous les secteurs, car ils offrent une grande agilité aux entreprises : en transférant leurs logiciels sur site vers le cloud, les entreprises évitent les dépenses et les responsabilités associées à la gestion et à la maintenance de serveurs coûteux en interne. Qui plus est, les entreprises sont plus facilement à jour avec les nouveaux correctifs et les nouvelles fonctionnalités, accélèrent le déploiement et la configuration de leurs propres logiciels, réduisent leur dépendance vis-à-vis du personnel IT supplémentaire et libèrent les spécialistes en interne pour qu’ils puissent se concentrer sur des questions plus importantes (plutôt que d’être accaparés par la gestion du logiciel en question).

Dans ce modèle logiciel, la tarification par abonnement est une évidence. Plutôt que de vendre des licences permanentes (où les utilisateurs paient une redevance unique pour avoir un accès permanent à une solution logicielle) les fournisseurs de SaaS peuvent vendre des abonnements à durée limitée. Ces fournisseurs conservent tous les droits de propriété du logiciel en question, et vendent l’accès au logiciel, plutôt que le logiciel en tant que tel. En contrepartie, ces fournisseurs acceptent généralement de garantir une assistance, un service de dépannage, une maintenance et des mises à jour continues, le tout compris dans le prix de l’abonnement. Le fournisseur conserve également le droit d’apporter des modifications au logiciel et à l’accès des utilisateurs à tout moment, et les détails de ces modifications doivent être clairement définis dans le contrat de licence de l’utilisateur final (CLUF).

Les entreprises SaaS actuelles trouvent leurs origines dans les années 1950 et 1960, avec le développement du partage du temps technologique. À cette époque, les machines à processeur étaient énormes et excessivement chères, ce qui les rendait inabordables pour la plupart des entreprises. Pour diminuer les coûts, certaines entreprises louaient leur technologie par créneau horaire de manière à rendre l’utilisation des premières technologies innovantes plus abordable pour toutes les parties concernées. Au fil du temps, la technologie est devenue de plus en plus accessible et plus facile à maintenir en interne. Mais au milieu des années 90 et au début des années 2000, alors qu’Internet s’est élargi au public, la dépendance des particuliers et des organisations à la connectivité en ligne a commencé à augmenter. Les premières plateformes CRM ont apporté la preuve que les solutions logicielles hors site pouvaient être viables, et aujourd’hui, le modèle SaaS est l’une des approches les plus courantes en matière de gestion des licences logicielles dans le monde.

Les abonnements SaaS incluent souvent plusieurs tarifications, parmi lesquelles :

Les contrats annuels

Peut-être la forme la plus courante de modèle d’abonnement SaaS, les contrats annuels engagent les utilisateurs auprès d’un service spécifique pendant un an. Les clients effectuent un paiement unique à l’avance, avec la possibilité de le renouveler après 12 mois. Bien que certaines entreprises préfèrent cette méthode dans la mesure où elle leur permet de fonctionner sans avoir à se soucier des paiements mensuels ou trimestriels, elle peut toutefois exacerber les appréhensions en matière d’engagement chez les responsables d’entreprise qui ont des budgets à respecter.

Les contrats à court terme

Les abonnements SaaS à court terme permettent aux organisations d’acheter des autorisations de licence sur une base trimestrielle, mensuelle ou à durée limitée. Les contrats à court terme écartent les risques liés à l’engagement et permettent aux utilisateurs de réévaluer et éventuellement de remplacer les fournisseurs de services peu performants. En outre, le risque de désabonnement oblige les fournisseurs à améliorer continuellement leurs produits. Toutefois, les fournisseurs sont généralement en mesure de facturer leurs services à un prix plus élevé que dans le cadre d’un contrat annuel.

Le paiement à l’utilisation

Bien que souvent considéré comme le contre-pied des modèles d’abonnement SaaS standard, le paiement à l’utilisation peut être considéré comme un sous-ensemble. Dans un modèle de paiement à l’utilisation, les clients payent en fonction de la quantité de données ou d’autres ressources qu’ils utilisent, ou du nombre d’utilisateurs sur un compte spécifique. Cela permet aux entreprises de réduire leurs activités sans payer pour des services qu’elles n’utilisent pas. Les fournisseurs peuvent également tirer parti de ce modèle, car il leur permet rapprocher plus précisément les recettes et les dépenses.

Les micropaiements

Dans le prolongement du modèle de paiement à l’utilisation, les micropaiements des abonnements SaaS impliquent généralement de très petites sommes d’argent en échange d’un accès personnalisé à des services logiciels. Alors que chaque transaction individuelle peut s’élever à moins d’un euro (ou éventuellement moins d’un centime), les microtransactions compensent ces faibles montants par un grand volume de paiements. Réparties sur une large base d’utilisateurs, les microtransactions peuvent générer des revenus importants pour le fournisseur, tandis que les faibles coûts associés à chaque transaction évitent que les clients ne soient mécontents du prix. Toutefois, les fournisseurs doivent tenir compte d’un frein financier dans la mesure où de nombreuses cartes de crédit (et de transactions sans carte de crédit) sont susceptibles de ne pas pouvoir traiter des montants aussi faibles en tant qu’achats individuels.

Le modèle d’abonnement SaaS offre plusieurs avantages. Nous présentons ici les principaux avantages à prendre en compte :

Simplification des dépenses

Les modèles SaaS par abonnement ont un coût de fonctionnement beaucoup plus faible que les options de tarification traditionnelles. Plutôt que de devoir budgétiser et comptabiliser un achat important et unique, les coûts peuvent être répartis en charges plus petites et prévisibles, ce qui les rend plus faciles à budgétiser et beaucoup plus simples à comptabiliser dans les déclarations fiscales annuelles.

Transparence des coûts

Comme les dépenses liées aux abonnements SaaS sont récurrentes et détaillées, les entreprises peuvent prévoir facilement et très précisément quelles seront leurs dépenses SaaS pour une période donnée. De même, les entreprises peuvent planifier leur croissance en prévoyant les dépenses futures en fonction des prix actuels.

Assistance fiable

Les fournisseurs de SaaS par abonnement sont toujours confrontés au risque que l’organisation cliente décide de les abandonner pour se tourner vers un autre fournisseur. Pour éviter cela, les fournisseurs doivent être aptes et désireux de proposer la meilleure assistance possible. Cela concerne également le service en tant que tel : si la simplicité d’utilisation, l’intuitivité et la performance ne sont pas au rendez-vous, les utilisateurs mettront tout simplement fin à leur abonnement et se tourneront vers la concurrence. En d’autres termes, les fournisseurs de SaaS par abonnement se livrent une concurrence acharnée pour offrir une expérience client satisfaisante.

Évolutivité illimitée

Quand les entreprises s’agrandissent ou rétrécissent pour répondre à la demande, leurs ressources IT doivent être augmentées ou réduites en conséquence. Le SaaS par abonnement offre la flexibilité nécessaire : les entreprises peuvent facilement apporter des modifications à leurs contrats d’abonnement pour tenir compte de la hausse ou de la baisse des besoins en données. Les entreprises disposent ainsi de la quantité optimale de ressources logicielles au moment où elles en ont besoin.

Sécurité de pointe

Les cybermenaces représentent un danger continu et évolutif. Pour se protéger, les entreprises ont besoin d’une sécurité logicielle tout aussi évolutive. Les revenus des fournisseurs de SaaS par abonnement reposent sur leur capacité à avoir une longueur d’avance sur les différents facteurs de menace qui ciblent leurs clients. Cela implique non seulement la publication de correctifs et de solutions à toute faille nouvellement découverte, mais aussi la recherche proactive et incessante de toute faille non découverte de manière à la bloquer avant qu’elle ne puisse être exploitée. Dans la plupart des cas, ces mises à jour sont déployées automatiquement, sans aucune interruption de service.

Liberté de l’utilisateur

Dans le monde des entreprises d’aujourd’hui, les organisations doivent être capables de réagir rapidement pour tirer parti de nouvelles opportunités ou répondre à de nouvelles situations. Le SaaS par abonnement rend cela possible, car il leur donne la liberté d’essayer de nouvelles approches, de mettre en œuvre de nouveaux services, ou même de tester d’autres fournisseurs pour trouver les solutions les mieux adaptées à des besoins spécifiques. Et si ces essais ne donnent pas de résultats probants, les organisations peuvent simplement revenir à leurs abonnements précédents une fois que l’abonnement en cours a expiré. Cette indépendance vis-à-vis des fournisseurs et des outils est un avantage majeur qui distingue le SaaS par abonnement des licences permanentes traditionnelles.

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